El Parlamento Europeo propone la prohibición del plástico de un solo uso

El Parlamento Europeo propone la prohibición del plástico de un solo uso

El Consejo debe votar su posición para que el Parlamento pueda comenzar las negociaciones con los Estados miembros

Según la Fundación Ellen Macarthur, en 2050 los océanos podrían contener más plásticos que peces. Para evitar que estos desechos sigan contaminando el mar y ensucien las playas, la Comisión de Medio Ambiente del Parlamento Europeo ha aprobado las nuevas reglas que hacen frente a los nueve principales productos de plástico de un solo uso encontrados en las costas europeas. Éstos, junto a los artes de pesca abandonados, representan el 70% de la basura marina.

Daños por residuos plásticos en el mar

Los plásticos no sólo contaminan las costas, sino que también afectan a toda la fauna marina. Los animales se enredan en ellos y confunden los fragmentos más pequeños de plástico con comida, lo que puede provocar su intoxicación y acabar con su vida. Debido a la cadena alimentaria, los seres humanos también ingieren este material, aunque las consecuencias para su salud aún se desconocen.

Los desechos marinos provocan pérdidas económicas en los sectores dependientes del mar y en la producción en general

Por otro lado, los desechos marinos provocan pérdidas económicas en los sectores dependientes del mar y en la producción, en general: en la economía permanece sólo alrededor de un 5% del valor de los envases plásticos. El resto acaba en la basura, lo que confirma la necesidad de avanzar hacia un planteamiento más circular.

Evitar el vertido al océano y el plástico de un solo uso

La forma más efectiva de atajar este problema es evitar que los plásticos se viertan en el océano. Los plásticos de un sólo uso, como cubiertos, botellas, pajitas, bastoncillos de algodón o los filtros de los cigarros, son responsables del 50% de la contaminación marina.

El Parlamento Europeo propuso prohibir los plásticos de un solo uso cuando existan otras alternativas

La Comisión de Medio Ambiente del Parlamento Europeo propuso prohibir los plásticos de un solo uso cuando existan otras alternativas. Se trata de nueve productos: cubiertos (tenedores, cuchillos, cucharas, palillos) y platos, bastoncillos de algodón, pajitas, agitadores de bebidas y palitos destinados a sujetar globos. Los eurodiputados añadieron a la lista de productos que tienen que desaparecer del mercado los productos de plástico oxo-degradable y los contenedores de comida rápida de poliestireno expandido.

La propuesta de la eurodiputada liberal belga Frédérique Ries también incluye disminuir al 25% el consumo de envases de alimentos y al 50% los filtros de cigarros que contienen plástico en 2025, así como obligar a las empresas de embalaje a cubrir los costes de la recogida, limpieza de la contaminación. Garantizar que el 90% de las botellas para bebidas se recojan de aquí a 2025, a través de sistemas de retorno; etiquetar las compresas y tampones higiénicos, las toallitas húmedas y los globos de plástico, y concienciar sobre la importancia del reciclaje son otras de las medidas de la comisión de Medio Ambiente.

También los artes de pesca tienen un gran potencial de reutilización y, sin embargo, suponen el 27% de la basura marina. El informe recoge que los productores asuman los costes de la gestión de estos residuos que deben ser devueltos a los puertos. Los Estados miembros deben recoger al año al menos el 50% de los artes de pesca y reciclar un 15% en 2025.

El Consejo debe votar su posición para que el Parlamento pueda comenzar las negociaciones con los Estados miembros

Limpieza del agua con filtros de medusas

El proyecto financiado con fondos europeos y presentado recientemente GoJelly aborda los problemas de la contaminación con plásticos y las floraciones de algas con un ingenioso método. Se sirve de un problema, la proliferación de medusas, para resolver el problema de los residuos de microplásticos en los océanos de todo el mundo.

El proyecto GoJelly se propone aliviar el problema de la contaminación con microplásticos utilizando la mucosa producida por las medusas. Los investigadores de GoJelly se proponen aprovechar la capacidad de la mucosa de las medusas para adherirse a los microplásticos para desarrollar un filtro para estas partículas con fines públicos y comerciales. El biofiltro creado se utilizará en plantas depuradoras de aguas residuales y en empresas productoras de microplásticos. De este modo podría evitarse que gran cantidad de estas partículas acabaran en los sistemas marinos.