La ciudad de Medina Elvira. Atarfe (Granada)

La ciudad de Medina Elvira. Atarfe (Granada)

Este lugar situado en el entre la vega del río Genil y la vertiente sur de Sierra Elvira, entre los municipios de Atarfe y Pinos Puente, contiene los restos de una de las primeras ciudades de al-Andalus

Los vestigios de la ciudad de Medina Elvira comenzaron a aparecer en el siglo XIX, primero en el año 1842, mediante hallazgos casuales de losas que cubrían unas sepulturas en el pago de Marugán y posteriormente, en 1868, durante las obras de apertura de la carretera de Granada a Alcalá la Real al llegar las obras a la punta de Sierra Elvira, quedando al descubierto una línea de pozos y varios esqueletos humanos, un edificio de sillares, uno con un león labrado, tejas, vasijas y dos espadas romanas.

La primera investigación arqueológica fue llevada a cabo por la Comisión Provincial de Monumentos Histórico-Artísticos de Granada, dejando testimonio documental de la localización de la ciudad islámica. Se trata de cartas, informes y planos que forman parte del expediente sobre la excavación. Documentos que fueron elaborados por destacados miembros de la Comisión Provincial de Monumentos, (Manuel Gómez Moreno, Pedro de la Garza, Francisco Javier Simonet, Manuel de Góngora, etc.), dirigidos a la Academia de Bellas de San Fernando, a la Academia de la Historia y a distintas autoridades granadinas con el fin de detener el expolio al que se le estaba sometiendo, por lo que propusieron la realización de una excavación que pusiera de manifiesto el patrimonio artístico y arqueológico de Medina Elvira.

Plano del expediente

Plano del expediente

En el año 1870 la Comisión Provincial de Monumentos llevó a cabo una excavación en el secano de la Mezquita que duró dos años, encontrando numerosos enterramientos y en 1872 localizó muros de sillares de piedra franca, lámparas de bronce, señales que indicaban la existencia de un edificio considerado por Gómez Moreno como la mezquita aljama de la ciudad islámica citada en las fuentes históricas árabes.

Fragmento

Fragmento

Este lugar situado en el entre la vega del río Genil y la vertiente sur de Sierra Elvira, entre los municipios de Atarfe y Pinos Puente, contiene los restos de una de las primeras ciudades de al-Andalus, abarcando un amplio espacio cronológico que va desde el siglo VIII al XI en el que están atestiguadas todas las épocas históricas, siendo las mas importantes la romana y en especial la altomedieval, cuando la ciudad fue capital de la kura de Ilbira hasta principios del siglo XI en que fue abandonada a causa de la guerra trasladándose la población a Garnata y cayendo Medina Elvira en el olvido hasta su reencuentro en el siglo XIX.

La Academia de San Fernando pidió a la Comisión Provincial de Monumentos que se recogiese el mayo número de fragmentos, se sacasen dibujos y se marcara la situación topográfica, disposición y extensión de la antigua población.

Fragmento

Fragmento

A partir de 1878 los trabajos cesaron y este sentido, Gómez Moreno lamentó el hecho de que las excavaciones no se siguiesen ejecutando de una manera regular, despareciendo multitud de datos a causa de la búsqueda de objetos por parte de particulares para venderlos o para aprovechar materiales de muros y cimientos, a pesar de la intervención de la Academia de la Historia y de las órdenes de las autoridades prohibiéndolas.

El yacimiento no sería objeto de una investigación arqueológica científica hasta finales del siglo XX (1998).
Autora: Eva Martín López

Directora del Archivo Histórico Provincial de Granada