¿La luz led reduce nuestro consumo de energía?

¿La luz led reduce nuestro consumo de energía?

¿Gastamos menos luz desde que usamos LED o más? Esto dice la evidencia.Es un error suponer que una iluminación más eficiente conduce a un consumo más reducido. Repasamos las evidencias.

“La eficiencia de la iluminación LED es esencialmente lo que la hace respetuosa con el medio ambiente. Por lo tanto, la conversión LED es diferente a otras medidas, que requieren que las personas reduzcan el consumo o realicen cambios en el estilo de vida. Las empresas de componentes LED y las empresas de iluminación han transformado su industria; están luchando contra el cambio climático de manera mucho más efectiva que otras industrias, y se les debería dar crédito por ello”, comenta Jamie Fox, analista principal de IHS Markit.

La evidencia del espacio dice lo contrario

No es oro todo lo que reluce. La consultora asume que estas compañías están reemplazando la iluminación ineficiente con LED pero la evidencia es bastante clara: gracias a los LED estamos usando más energía que nunca y seguimos imaginando nuevas e ingeniosas formas de usar la iluminación LED en lugares que nunca antes habíamos visto.

Un estudio publicado en la revista Science Advances utilizó fotos del espacio para mostrar que estamos usando más iluminación que nunca. La superficie iluminada artificialmente de la Tierra por la noche aumenta en luminosidad y extensión. No hay lugar a dudas.

“A pesar de que un objetivo central de la revolución de la iluminación es la disminución del consumo de energía, la meta podría verse menoscabada por un efecto de rebote a causa de un mayor uso de energía en respuesta a un menor costo de la luz”, explican los autores.

“Utilizamos el primer radiómetro satelital calibrado diseñado para las luces nocturnas para mostrar que de 2012 a 2016, el área al aire libre artificialmente iluminada de la Tierra creció un 2,2% por año, con un crecimiento de radiancia total del 1,8% por año. Las áreas continuamente iluminadas se iluminaron a una tasa de 2.2% por año”, continúan los investigadores.

Todo indica una mayor contaminación lumínica, con las correspondientes consecuencias negativas para la flora, la fauna y el bienestar humano.

La iluminación se ha vuelto tan económica, gracias al bajo costo de la energía y la eficiencia de la iluminación, que estamos usando mucha más en todo el mundo.

La reducción en el coste de la energía y el impacto ambiental de la iluminación deberían haber ido acompañadas de grandes disminuciones absolutas en las emisiones de luz observables desde el espacio. Pero no es así. No deberíamos olvidar que incluso la UNESCO declaró formalmente que el Cielo Oscuro es un Derecho de las Generaciones Futuras. Con el incremento exponencial de luz gracias a los económicos y eficientes led ponemos en peligro ese derecho a contemplar el cielo estrellado como parte de nuestro patrimonio natural, amén del resto de consideraciones paralelas.

 

Referencia: Artificially lit surface of Earth at night increasing in radiance and extent. Enviromental Sciences 2017 http://advances.sciencemag.org/content/advances/3/11/e1701528.full.pdf