La quinta parte de los reptiles está en peligro de extinción

La quinta parte de los reptiles está en peligro de extinción

Se ha publicado en Nature una gran investigación sobre reptiles elaborada por casi un millar de científicos de 24 países durante 15 años. La conclusión es devastadora: más de una quinta parte (el 21,1%) de las 10.196 especies de reptiles evaluadas —se conocen 11.000— están amenazadas de extinción por la acción del ser humano, es decir 1.829 especies de tortugas, cocodrilos, lagartos, serpientes y culebras.

La primera evaluación mundial de los reptiles amenazados concluye que el 21% de estas especies está en peligro de extinción

1.829 tipos de tortugas, cocodrilos, lagartos, serpientes y culebras están en riesgo de desaparecer debido, fundamentalmente, al ser humano

El zoólogo estadounidense Bruce Young reconoce que le ha costado encontrar financiación para completar esta investigación. Porque los protagonistas de este gran estudio que se ha publicado en Nature después de 15 años de trabajo y la colaboración de 961 científicos de 24 países no suelen aparecer en la lista de los animales más populares

“Esta es la primera vez que se hace este análisis en el mundo. Para las aves se realizó en los años noventa del siglo pasado, para los anfibios en 2003 y para los mamíferos en 2008, pero existía una gran duda sobre qué estaba pasando con los reptiles”, explica el zoólogo estadounidense Bruce Young, quien se queja de que estos animales son menos carismáticos que los mamíferos o las aves e incluso despiertan miedos, lo que ha hecho que sea difícil conseguir financiación para el estudio.

En los últimos días hemos conocido además otro informe de la University College de Londres que alerta de que también están desapareciendo los insectos. Las zonas con agricultura intensiva y que además han sufrido un mayor calentamiento histórico han visto cómo la abundancia de insectos es un 49% menor que en las zonas donde aún no hay cultivos y el cambio climático local es relativamente menor. En cuanto a la diversidad, en las zonas más alteradas el número de especies es un 27% inferior.

Una Europa con clima más extremo

El cambio climático está produciendo fenómenos cada vez más extremos en Europa. En 2021 hubo en el continente inundaciones, sequías, incendios y altísimas temperaturas, según el balance anual del Servicio de Cambio Climático de Copernicus, un programa científico de la Comisión Europea. Las temperaturas medias en el continente están ya 2 grados Celsius por encima de los niveles preindustriales y el pasado verano fue el más cálido registrado hasta ahora en Europa. Una situación que seguirá empeorando si no reducimos drásticamente el uso de combustibles fósiles (el petróleo, el gas y el carbón), algo que no parece cercano.

Miguel Ángel Medina

CLIMA Y MEDIO AMBIENTE EN EL PAIS