Las nuevas variantes de ómicron provocarán un aumento de casos de covid en Europa «en las próximas semanas»

Las nuevas variantes de ómicron provocarán un aumento de casos de covid en Europa «en las próximas semanas»

El Centro Europeo para el Control y la Prevención de Enfermedades asegura que pese al aumento de casos «no hay pruebas» de que estas nuevas variantes comporten una mayor gravedad de la infección.

Ahora se habla mucho menos de la pandemia de covid, pero el virus sigue estando ahí, mutando y al acecho. Prueba de ello es que el Centro Europeo para el Control y la Prevención de Enfermedades (ECDC, por sus siglas en inglés) ha alertado que las subvariantes de ómicron BA.4 y BA.5 se convertirán en «dominantes» en toda la Unión Europea, lo que «probablemente dará lugar a un aumento de los casos de covid-19 en las próximas semanas».

El ECDC explica en un informe conocido este lunes que en la mayoría de países europeos se han detectado proporciones «bajas» de BA.4 y BA.5, aunque «en muchos de ellos se ha producido un aumento en las últimas semanas». De hecho, en Portugal, BA.5 se ha convertido en la variante dominante, con el consiguiente aumento de casos.

En las últimas semanas, se ha observado un aumento de la proporción de infecciones por BA.4 y BA.5 en muchos países europeos, entre ellos España, Alemania, Austria, Bélgica, Dinamarca, Francia, Irlanda, Italia, Países Bajos y Suecia.

Las variantes BA.4 y BA.5 se detectaron por primera vez en Europa en marzo. Portugal fue el primer país que observó un aumento significativo de casos y de la proporción de una de estas dos variantes (BA.5). A partir del 30 de mayo, BA.5 es la variante dominante en Portugal, con una proporción estimada de alrededor del 87%. Sin embargo, los datos de semanas recientes avanzan que puede haberse alcanzado el pico de la ola de BA.5.

En particular, en Bélgica BA.5 alcanzó una proporción estimada del 19% y BA.4 representó el 7,5% de los genomas secuenciados. En España, BA.4 y BA.5 representaron más del 10% de las muestras analizadas por PCR específica de variante en diez comunidades autónomas durante las últimas semanas, con una amplia variación entre ellas. En Países Bajos, BA.5 alcanzó una proporción del 8%, mientras que BA.4 se detectó en una proporción cercana al 5%.

«Atentos» a las señales

El ECDC explica que la magnitud del aumento de los casos dependerá de varios factores, como «la protección inmunitaria contra la infección, influida por el momento y la cobertura de la vacunación; y el alcance, el momento y el panorama de variantes de anteriores oleadas pandémicas».

En cualquier caso, el organismo europeo detalla que «no hay pruebas» de que las variantes BA.4 y BA.5 se asocien a una mayor gravedad de la infección en comparación con las variantes BA.1 y BA.2, actualmente las mayoritarias en circulación.

«Sin embargo, al igual que en las oleadas anteriores, un aumento de los casos de covid-19 en general puede dar lugar a un aumento de las hospitalizaciones, los ingresos en la UCI y las muertes», advierte el organismo europeo.

Por ello, el ECDC pide a los países que permanezcan «atentos» a las señales de aparición y propagación de las variantes BA.4 y BA.5; mantengan la sensibilidad y representatividad de las pruebas y la vigilancia genómica con la notificación oportuna de las secuencias; y refuercen los sistemas de vigilancia centinela.

«Los países deben seguir vigilando las tasas de casos de covid-19, especialmente en personas de 65 años o más, y los indicadores de gravedad, como las hospitalizaciones, los ingresos en la UCI, la ocupación de la UCI y la muerte», resume.

También recuerdan que es «prioritario» mejorar la aceptación de la vacuna y de la primera dosis de refuerzo en las poblaciones que aún no la han recibido. «Se espera que sean necesarias dosis de refuerzo adicionales para los grupos con mayor riesgo de enfermedad grave, en previsión de futuras oleadas», puntualizan.

EL PUBLICO

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