Las claves del volcán de Cumbre Vieja: ¿Por qué se ha producido esta erupción en La Palma? ¿Cuánto puede durar?

Las claves del volcán de Cumbre Vieja: ¿Por qué se ha producido esta erupción en La Palma? ¿Cuánto puede durar?

La isla volcánica, de las más jóvenes del archipiélago, sigue en formación. Desde la erupción del Teneguía en 1971 había permanecido sin actividad relevante hasta 2017, cuando se reactivó la sismicidad con distintas series de terremotos que se fortalecieron a partir del 11 de septiembre

Apenas ha pasado una semana desde que se iniciara esta crisis sísmica hasta que finalmente ha tenido el desenlace con el fenómeno eruptivo en la isla de La Palma. Como se ha venido recordando estos días, el archipiélago canario es de origen volcánico y la actividad sigue viva bajo sus islas, por lo que es natural esperar que cada cierto tiempo sus habitantes vivan una erupción como la de hoy.

¿Por qué se esperaba una erupción?

El 11 de septiembre comenzó una serie de seísmos concentrados en la zona suroeste de la isla de La Palma que los científicos vincularon con la posibilidad de que existiera magma bajo la superficie empujando que pudiera terminar provocando una erupción. Este enjambre sísmico se fue localizando cada vez más cerca de la superficie: los terremotos pasaron de producirse a 20 kilómetros de profundidad a registrarse a unos cien metros tan solo en los dos últimos días. Este comportamiento del fenómeno hacía creer que se trataba de magma generando rupturas en su camino al exterior. Además, la isla se había abombado hasta 15 centímetros en la mañana de hoy, otra señal de la existencia de ese magma.

¿Por qué se ha producido ahora?

En octubre de 1971, hace 50 años, se produjo la última erupción en La Palma, con el Teneguía, que también fue la última erupción terrestre en España. Desde entonces, la actividad sismovolcánica había permanecido tranquila hasta que se dio una reactivación en 2017, con varios enjambres sísmicos en los años posteriores, pero no tan energéticos como el de esta semana. Toda esa fuerza telúrica, junto con la deformación repentina del terreno, anunciaban esa erupción.

¿Cuántos terremotos han precedido a la erupción?

Según el Instituto Geográfico Nacional, en este enjambre sísmico se han podido registrar casi 7.000 temblores, de poca magnitud e intensidad hasta la mañana del domingo. El actual fenómeno sísmico ha sido “muy energético” y estaba liberando en unos días más energía que el que provocó la erupción submarina de El Hierro en 2011 a lo largo de dos meses, según explicaba la directora del IGN en Canarias, María José Blanco.

¿Por qué ha sucedido en esa zona?

La isla de La Palma es muy joven, en términos geológicos, con apenas unos dos millones de años aunque se comenzó a formar bajo el mar hace cuatro millones de años. Pero la isla tiene dos partes muy claramente diferenciadas: la del norte, más antigua y sólida, frente a la del sur, más joven y todavía en formación. El magma sigue ampliando la isla en la parte sur. De hecho, todos los últimos volcanes que han surgido en los últimos siglos se han producido en esa zona, como el de San Juan de 1949 o el de Teneguía.

¿Por qué los científicos sabían que se daría la erupción en ese punto?

La comunidad científica contaba allí con distintas estaciones instaladas desde hace años de organismos como el IGN, el Instituto Geológico y Minero (IGME), las universidades canarias y el Instituto Volcanológico de Canarias (Involcan). Todos esos medios permitían localizar perfectamente el fenómeno, que se concentraba en ese punto, tanto el enjambre sísmico como la deformación del terreno. Además, en los últimos días se había desplegado un equipo con más científicos, instrumental y otros dispositivos. La deformación del terreno, por ejemplo, se calculó gracias a las estaciones fijas, pero también gracias a las observaciones que aportaba el programa Copernicus de satélites de observación de la Unión Europea. Además, se había desplazado un avión solicitado por el Gobierno de Canarias al Ministerio para la Transición Ecológica para la monitorización y el seguimiento de la actividad volcánica. El IGME había desplegado drones y también desde el cielo el Involcan estudiaba la zona de los temblores desde un helicóptero.

¿Cuánto puede durar la erupción?

No se puede saber con seguridad. Los antecedentes históricos y la vulcanología de la zona señalan que este fenómeno eruptivo podría durar varios días, incluso semanas, como sucedió con los volcanes recientes de Tagoro, en El Hierro, y en Teneguía. No obstante, de momento es muy pronto para saber la dinámica que va a seguir está erupción, la energía que podría llegar a liberarse por las distintas fisuras que se han abierto en el terreno y la cantidad de metros cúbicos de magma que empujan para salir al exterior.

JAVIER SALAS

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FOTO: Una erupción volcánica ha comenzado esta tarde de domingo en los alrededores de Las Manchas, en El Paso (La Palma), después de que el complejo de la Cumbre Vieja acumulara miles de terremotos en la última semana.MIGUEL CALERO / EFE