Saqueo ecológico: «Se están llevando millones de toneladas de arena del Sahara»

Saqueo ecológico: «Se están llevando millones de toneladas de arena del Sahara»

La arena en el desierto no es inagotable, a pesar de que lo parezca y su extracción para playas y construcciones puede tener efectos ecológicos nocivos.

 La extracción irregular de arena del Sahara Occidental para regenerar playas o para la construcción puede tener efectos ecológicos nocivos, tanto en el yacimiento africano del que se extraen como en los lugares de destino, advirtieron varios especialistas.

«Existe la noción de que la arena es un recurso ilimitado y más si hablamos de la de un desierto como el del Sahara, pero es una impresión equivocada. En realidad «debemos pensar en ella como un recurso no renovable», dijo el coordinador de recursos naturales de la Asociación Canaria de Amigos del Pueblo Saharaui (Acaps), Anselmo Fariña.

La arena en el desierto del Sahara no es inagotable, a pesar de que lo parezca (AFP).

La arena en el desierto del Sahara no es inagotable, a pesar de que lo parezca (AFP).

No es inagotable, a pesar de que lo parezca, y en el caso del yacimiento del Sahara Occidental, del que se extrae hoy la arena que luego es llevada a las islas atlánticas españolas de Canarias, su capacidad es de dos millones de metros cúbicos, según esta organización.

Este material es empleado «mayoritariamente en la industria cementera y también en la regeneración de las playas«, sobre todo en las de las islas occidentales. «Originalmente eran de arena negra, pero se optó por la arena sahariana, que es rubia, para asimilarlas a las más turísticas», precisó Fariña.

La extracción para playas y construcciones puede tener efectos ecológicos nocivos (AFP).

La extracción para playas y construcciones puede tener efectos ecológicos nocivos (AFP).

Así, la playa de Las Teresitas de Tenerife recibió una primera deposición de 270.000 toneladas, seguida de hasta tres reposiciones posteriores en 1988, 1999 y 2014, según los datos en poder de Acaps, que denuncia «un flujo regular de tráfico de arena» por empresas marroquíes desde el puerto saharaui de El Aaiún hasta el archipiélago español.

«Sabemos que el tratamiento de la arena originaria del Sahara no es el adecuado, pero hemos denunciado esta situación al Seprona (Servicio de Protección de la Naturaleza) sin recibir respuesta, lamentó Fariña.

RIESGOS

Conocedora del tema es también Aurora Torres, coautora del informe «Arena y sostenibilidad: 10 recomendaciones estratégicas para evitar una crisis», publicado por la ONU.

La extracción puede introducir especies exóticas invasoras en el nuevo ecosistema  (AFP).

La extracción puede introducir especies exóticas invasoras en el nuevo ecosistema (AFP).

Señala en el documento el peligro potencial de esta actividad, ya que «puede disparar la posibilidad de introducir especies exóticas invasoras en el nuevo ecosistema.

Además de ese riesgo, la regeneración de una playa con material foráneo «tiene un impacto considerable», añadió el portavoz de Oceana, Ricardo Aguilar.

Es debido a que la nueva arena produce una erosión mayor en el nuevo ecosistema, sobre todo si no procede del mar, sino del continente», lo que a su vez obliga a «programar nuevas regeneraciones con más frecuencia, añadió Aguilar.

Igualmente, los desiertos tienen su propia dinámica ecológica y, si extraemos mucha arena de ellos, la alteramos, incidió.

Un rebaño de camellas descansa junto a los pastores a las afueras de Nuakchot, donde tratan de buscar pasto entre las dunas y las arenas del desierto del Sahara (EFE).

Un rebaño de camellas descansa junto a los pastores a las afueras de Nuakchot, donde tratan de buscar pasto entre las dunas y las arenas del desierto del Sahara (EFE).

El transporte de arena africana no es solo hacia Canarias, ya que estos expertos han detectado que se traslada a la localidad portuguesa de Machico, en la isla de Madeira, y también a la isla española de Mallorca (Mediterráneo).

En este último caso, «las autoridades ambientales vetaron su uso en la edificación de un campo de golf, lo que provocó que fuese finalmente utilizada en el sector de la construcción.

Según el Observatorio de Recursos del Sahara Occidental, el tráfico de arenas es claramente ilegal a partir de sentencias como una del Tribunal de Justicia de la Unión Europea de 2016, que dejan claro que Marruecos no puede exportar como propios los productos del Sahara Occidental.

Agencia EFE.

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